Bývalý portugalský fotbalista Abel Xavier v pátek agentuře Anadolu řekl, že poznal islám v Istanbulu, když v roce 2003 hrál za turecký klub Galatasaray.

Devětačtyřicetiletý portugalský občan narozený v Mosambiku řekl, že byl katolík, ale po hraní v Turecku změnil svůj pohled na islám.

‘Po odchodu z fotbalu jsem na tiskové konferenci oznámil, že jsem konvertoval k islámu,’ řekl.

Xavier, který také hrál za Everton a Liverpool, byl portugalským obráncem na UEFA EURO 2000, kde Portugalsko vyřadilo Francii z semifinále.

„Protože azan (výzva k modlitbě) je v arabštině, nerozuměl jsem přesně významu. Ale cítíl jsem se uvolněně, když jsem ho slyšel. Azan mě uvolňuje… rád jsem ho v Istanbulu často poslouchal,“ řekl Xavier a dodal, že si uvědomil, že islám je mírumilovné a relaxační náboženství.

„Našel jsem mír a svobodu v islámu,“ řekl a „znovuobjevil“ sám sebe díky islámu.

‘Sdílení je pro mě důležité a islám je náboženství sdílení,’ řekl.